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Monedas virtuales o criptodivisas

El Bitcoin

Las monedas virtuales, o criptodivisas, aparecen de forma cada vez más frecuente en los medios de comunicación en general. Una definición simple sobre qué es un moneda virtual es que es un “medio digital de intercambio”, es decir, es dinero virtual, y puesto que está relativamente aceptado, se puede utilizar para comprar y vender productos y servicios.

La mayor diferencia con respecto a las monedas tradicionales es que no están sujetas a la supervisión y control de ningún gobierno o emisor central, como el Banco Central Europeo, en el caso del euro. La moneda virtual más popular, y la primera totalmente implementada, es el Bitcoin.

El Bitcoin es una criptodivisa concebida en el 2009 por Satoshi Nakamoto. El término se aplica también al protocolo y a la red P2P que lo sustenta.

Las transacciones en bitcoin se realizan de forma directa, sin la necesidad de un intermediario. Al contrario de la mayoría de las monedas, bitcoin es una moneda descentralizada, es decir, no está respaldada por ningún gobierno ni depende de la confianza en ningún emisor central.

Todo participante de la red bitcoin tiene una cartera electrónica que contiene un número arbitrario de claves criptográficas. A partir de la clave pública, se obtiene la dirección Bitcoin, que funciona como la entidad remitente y receptora para todos los pagos. Su clave privada correspondiente autoriza el pago solo para ese usuario. Las direcciones no tienen ninguna información sobre su dueño, son generalmente anónimas y no requieren de ningún contacto con los nodos de la red para su generación.

Desde la perspectiva del usuario, bitcoin no es más que una aplicación móvil o de escritorio que provee un monedero bitcoin personal y permite al usuario enviar y recibir bitcoins con él. Así es como funciona bitcoin para la mayoría de los usuarios.

Detrás de las cámaras, la red bitcoin comparte una contabilidad pública llamada “block chain”. Esta contabilidad contiene cada transacción procesada, permitiendo verificar la validez de cada transacción. La autenticidad de cada transacción está protegida por firmas digitales correspondientes a las direcciones de envío, permitiendo a todos los usuarios tener control total al enviar Bitcoins desde sus direcciones Bitcoin. Además, cualquiera puede procesar una transacción usando el poder computacional de hardware especializado y conseguir una recompensa en Bitcoins por este servicio. Esto es comúnmente llamado “mining” o minería. Para aprender más sobre Bitcoin, puedes consultar la página dedicada y el documento original.

Existe un número creciente de negocios e individuos usando Bitcoin. Esto incluye negocios tradicionales como restaurantes, casas, bufetes de abogados y servicios de Internet populares como Namecheap, WordPress, Reddit y Flattr. Aunque bitcoin sigue siendo un fenómeno relativamente nuevo, está creciendo rápido. A finales de Agosto de 2013, el valor de todos los bitcoins en circulación superaba los 1.5 billones de dólares y cada día se intercambiaban el equivalente a millones de dólares en bitcoins.

¿Cómo se adquieren bitcoins?

  • Como pago por bienes o servicios.
  • Compre bitcoins en una casa de cambio de Bitcoin.
  • Intercambie bitcoins con alguien en su zona.
  • Consiga bitcoins a través de la competitiva minería.
  • Clickea en paginas web que ofrecen ganar bitcoins gratis

Si bien es posible encontrar individuos que desean vender bitcoins a cambio de un pago por PayPal o tarjeta de crédito, la mayoría de las casas de cambio no permiten utilizar estos métodos de pago. Esto se debe a casos en los que alguien compra bitcoins con PayPal y luego revierte la mitad de la transacción. Esto es comúnmente referido como reembolso.

¿Qué dificultad tiene realizar un pago con Bitcoin?

Los pagos con bitcoin son más fáciles de efectuar que las compras con tarjetas de crédito o débito y pueden ser recibidos sin necesidad de tener una cuenta mercantil. Los pagos son realizados desde la aplicación de monedero, tanto con tu ordenador o smartphone, introduciendo la dirección del destinatario, el importe a pagar y pulsando enviar. Para facilitar la introducción de la dirección muchos monederos pueden obtenerla al escanear un código QR o juntando dos teléfonos con tecnología NFC.

¿Puedo ganar dinero con Bitcoin?

Nunca debe esperar hacerse rico con bitcoin ni con cualquier tecnología emergente. Siempre es importante estar pendiente de cualquier cosa que suene demasiado bien para ser verdad o que desobedezca las reglas básicas de la economía.

Bitcoin es un universo creciente de innovación y hay oportunidades de negocio que conllevan riesgos. No existe una garantía de que bitcoin continúe creciendo aunque hasta ahora se ha desarrollado muy rápidamente. Invertir tiempo y recursos en cualquier cosa relacionada con bitcoin requiere espíritu emprendedor. Hay varias formas de hacer dinero con bitcoin como la minería, la especulación o crear nuevos negocios. Todas estas opciones son competitivas y no existe garantía de beneficio. Cada individuo debe hacer una evaluación de riesgos y costes que impliquen cualquiera de estos proyectos.

¿Es bitcoin totalmente virtual e inmaterial?

Bitcoin es tan virtual como las tarjetas de crédito y las redes bancarias que la gente usa cada día. bitcoin puede usarse para pagar online y en tiendas físicas como cualquier otra moneda. Los bitcoins también pueden canjearse por una opción física como son las monedas  Casascius, pero pagar con un móvil normalmente es mas sencillo. Los saldos de bitcoins están guardados en una inmensa red y no pueden ser alterados fraudulentamente por nadie. En otras palabras, los usuarios de bitcoin tienen control exclusivo sobre sus fondos y los bitcoins no pueden desvanecerse solo porque sean virtuales.

¿Bitcoin es anónimo?

Bitcoin está diseñado para permitir a sus usuarios enviar y recibir pagos con un aceptable nivel de privacidad como cualquier otra moneda. También es cierto que bitcoin no es anónimo y no puede ofrecer el mismo nivel de privacidad que el dinero. El uso de bitcoin deja registros públicos. Existen varios mecanismos para proteger la privacidad de los usuarios, más los que se encuentran en desarrollo. Aún así, queda mucho trabajo antes de que estas características sean correctamente usadas por la mayoría de usuarios Bitcoin.

Han surgido algunas preocupaciones acerca de transacciones privadas con bitcoin que podrían usarse para propósitos ilegales. Sin embargo, bitcoin será sin duda sujeto a regulaciones similares a las que existen dentro de los sistemas financieros. bitcoin no puede ser más anónimo que el efectivo y seguramente no evitara que se realicen investigaciones criminales. Además, bitcoin esta creado para prevenir un gran número de crímenes financieros.

¿Qué pasa cuando se pierden bitcoins?

Cuando un usuario pierde su monedero, el efecto es el de quitar el dinero de circulación. Los bitcoins perdidos aún permanecen en la cadena de bloques al igual que otros bitcoins. Sin embargo, los bitcoins perdidos permanecen inactivos para siempre pues no hay manera de que nadie pueda encontrar las clave(s) privadas que permitan que estos puedan ser utilizados. Por la ley de oferta y demanda, cuando hay menos bitcoins disponibles, estos tendrán mayor demanda y por lo tanto incrementarán su valor.

¿Puede bitcoin escalar hasta convertirse en una red de pagos de referencia?

La red bitcoin puede procesar muchísimas más transacciones por segundo de las que procesa hoy en día. Aún así, no esta preparada para saltar al nivel de las grandes tarjetas de crédito. Se está trabajando para elevar las limitaciones actuales y los requerimientos del futuro son bien conocidos. Desde la creación, cada aspecto de la red bitcoin ha estado en un continuo proceso de maduración, optimización y especialización, y debería esperarse que permanezca de esa forma en los próximos años. Mientras el tráfico crece, mas usuarios de bitcoin usarán clientes más ligeros y los nodos de la red ofrecerán un mejor servicio. Para mas información, visita la página de la wiki sobre Escalabilidad.

Legalidad

¿Bitcoin es legal?

Hasta donde sabemos, el bitcoin no se ha hecho ilegal por ley en la mayoría de territorios. Sin embargo, algunos territorios (como Argentina o Rusia) restringen o prohíben monedas extranjeras de manera severa. Otros territorios (como Tailandia) pueden limitar la concesión de licencias a ciertas entidades como son las casas de cambio de Bitcoins.

Reguladores de varios territorios están tomando medidas para proveer a individuos y negocios con reglas acerca de cómo integrar esta nueva tecnología al regulado y convencional sistema financiero. Por ejemplo, la Red de Protección de Crímenes Financieros (FinCEN), una oficina del Ministerio de Hacienda de Estados Unidos, emitió una guía sobre como caracterizan ciertas actividades que involucran monedas virtuales.

¿Por qué tienen valor los bitcoins?

Los Bitcoins tienen valor porque son útiles como moneda. Tiene las características del dinero (durabilidad, portabilidad, fungibilidad, escasez, divisibilidad y reconocibilidad) basado en propiedades matemáticas en vez de confiar en propiedades físicas (como el oro y la plata) o confiar en autoridades centralistas (como las monedas fiduciarias). Abreviando, bitcoin esta respaldado por las matemáticas. Con estos atributos, todo lo que necesita esta clase de dinero para mantener su valor es confianza y adopción. En el caso de Bitcoin, podemos medirlo con su crecimiento en usuarios, comerciantes y empresas nacientes. Como cualquier moneda, el valor del bitcoin se consigue sola y directamente de la gente que quiere aceptarlo como pago.

¿Qué determina el precio del Bitcoin?

El precio del bitcoin se determina por la oferta y la demanda. Cuando se incrementa la demanda de bitcoin, el precio sube, y cuando cae la demanda, cae el precio. Hay un número limitado de bitcoins en circulación y los nuevos bitcoins son creados a una velocidad predecible y decreciente, esto significa que la demanda debe seguir este nivel de inflación para mantener un precio estable. Debido a que bitcoin es todavía un mercado relativamente pequeño comparado con lo que podrá llegar a ser, no es necesaria una significativa cantidad de dinero para mover el precio del mercado arriba o abajo, es por eso que el precio del bitcoin es todavía muy volátil.

¿Qué pasa si alguien crea una moneda digital mejor?

Esto puede suceder. Por ahora, bitcoin sigue siendo con diferencia la moneda virtual descentralizada más popular, pero no existen garantías de que mantenga esa posición en el futuro. Actualmente existe un conjunto de monedas alternativas inspiradas por Bitcoin. No obstante, se puede asumir que serían necesarias mejoras significativas para que una nueva moneda superase a bitcoin en cuanto a la existencia de un mercado establecido, aunque este aspecto es impredecible. También es posible que bitcoin adopte mejoras de otras monedas siempre y cuando no supongan una modificación de partes fundamentales del protocolo.

¿Qué pasa si recibo un bitcoin cuando mi ordenador está apagado?

Funciona correctamente. Los bitcoins aparecerán la próxima vez que abras tu monedero. Los bitcoins realmente no los recibe este software, sino que son añadidos a un libro de contabilidad público compartido con todos los dispositivos de la red. Si enviaste bitcoins cuando el programa de tu cartera estaba apagado y lo abres después, descargará los bloques y se pondrá al día con todas las transacciones que no conocía, y los bitcoins aparecerán como si los hubieras recibido en ese momento. Tu cartera solo es útil cuando desees gastar tus bitcoins.

 Un buen Monedero o Wallet para empezar con los Bitcoins es  Blockchain.

Se trata de un monedero online de bitcoin que ha sabido convencer a la gente con sus buenas opciones de seguridad. Blockchain implementa encriptación AES del lado del cliente, protegiendo tu monedero de un hack del lado del servidor. También tiene soporte para transacciones offline, doble encriptación y autentificación de dos factores.

Blockchain no sólo permite realizar copias de tu “wallet” de forma automática en Google Drive o Dropbox, sino que también te permite descargar su monedero de forma manual. Blockchain también realiza copias de seguridad regulares cada hora. Incluso dispone de una versión para Android e iOS que puedes vincular con tu billetera online.

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